‘Zuid is het echte Rotterdam’

Schrijver en historicus Jan Oudenaarden (1943) woont al zijn hele leven op Zuid. In talloze boeken, artikelen en heel veel radio-columns op Radio Rijnmond liet hij zijn licht schijnen over Rotterdam in het algemeen en Zuid in het bijzonder. Een interview over de verschillende gezichten van de stadsoever en over waarom Jules Deelder en Hugo Borst geen echte Rotterdammers zijn.

Jan Oudenaarden heeft er een drukke maand op zitten. In november verschenen er maar liefst drie boeken van de Rotterdamse schrijver en historicus: de herziende editie van ‘Wat zeggie’, deel twee van de geschiedenis van Feyenoord en een megaboek (drie kilo zwaar en 568 pagina’s) met de titel ‘Rotterdam’. Samen met dichter Rien Vroegindeweij beschreef hij in deze ‘stoeptegel’ de complete geschiedenis van Rotterdam. Met veel aandacht voor de rol van Zuid. Want Zuid wordt weleens vergeten tot irritatie van Oudenaarden.

‘Neem bijvoorbeeld de berichten in de media. Als er bij ons op Zuid iets negatiefs gebeurd dan heeft dat altijd ‘op Zuid’ plaatsgevonden. Zo van: die horen niet bij ons, bij Rotterdam. Maar de positieve dingen op Zuid horen opeens aan Rotterdam toe. Zo heb je straks de Zesdaagse in Ahoy. Een harstikke mooi evenement. Dat is dan weer niet ‘op Zuid’, maar in ‘Rotterdam’.’


Geluid van Zuid

Oudenaarden strijdt al jaren tegen dit onrecht. De laatste zes jaar doet hij dit wekelijks op Radio Rijnmond onder de noemer ‘Geluid van Zuid’. Met zijn karakteristieke stem praat hij de Rotterdammers aan de andere kant van de brug bij over de afgelopen week op Zuid. Dat het op Zuid allemaal zo slecht niet is. ‘Maar het kan altijd beter. Dat moeten we niet vergeten. Het mooie van Zuid is, is dat het altijd in beweging is. Het verandert steeds. We hebben hier 26 verschillende wijken en buurten die allemaal anders zijn. Die verscheidenheid is het mooie van Zuid.’

Halve Rotterdammers

Zelf woont hij in tuindorp Vreewijk. ‘Ik heb weleens mensen van ‘buitenaf’ over de vloer en die kijken hier dan echt hun ogen uit. Die weten niet dat dit soort wijken op Zuid bestaan. Met veel groen, met water. Aan die onwetendheid kan ik me zo ergeren. Net als aan zogenaamde Rotterdammers als Hugo Borst en Jules Deelder. Die laten geen gelegenheid onbenut om zichzelf Rotterdammer te noemen, maar ze komen zelf nooit op Zuid. Dan ben je toch geen echte Rotterdammer? Dan ben je een halve Rotterdammer. Dat soort mensen hebben een dorpse mentaliteit, die kijken niet verder dan het dorpsplein. Dat is geen wereldstadwaardige mentaliteit.’

Jonge mensen hebben die mentaliteit vaak wel, volgens Oudenaarden. Bij hen leeft dat verschil tussen Noord en Zuid niet zo. De schrijver komt ze de afgelopen jaren tot zijn genoegen steeds vaker tegen. ‘Dat is een hele positieve ontwikkeling. In een wijk als Hillesluis wonen nu veel jonge mensen die er vaak ook blijven hangen. Zo’n buurt leeft daar echt van op. Dat is belangrijk.’

Op de drempel van het nieuwe jaar zijn het met name die jonge mensen uit Noord of van elders die hij een nieuwjaarsboodschap mee wil geven: ‘Kom in 2016 eens een keer op Zuid kijken. Laat je verrassen. Hier is het echte Rotterdam.’

One thought on “‘Zuid is het echte Rotterdam’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *